COMMENT ÇA MARCHE

de boire un verre d’eau citronnée au réveil

 

La recette est simple, le jus d’un demi-citron dans un verre d’eau tiède à boire tous les matins au réveil. Selon des croyances populaires, cette pratique apporterait une multitude de bienfaits (1). Elle permettrait, entre autre, de stimuler le système immunitaire, faciliter la digestion, purifier le foie, contrôler l’hypertension, nettoyer la peau ou garder la ligne. Effets avérés ou pure fantaisie, quels bienfaits ce breuvage recèle-t-il vraiment ?

 

La vitamine C

Le jus de citron est une source de vitamine C (2). Dès 1795, la Royal Navy veillait d’ailleurs à fournir une ration quotidienne de citron à ses marins pour leur éviter des carences et le développement du scorbut (3). Aujourd’hui encore, les personnes qui consomment peu de produits frais sont susceptibles de développer cette maladie (4).

Mais si un verre d’eau citronnée contient de la vitamine C, ce ne sera qu’en modeste quantité. «En buvant le jus d’un demi citron, l’apport en vitamine C est nettement plus faible qu’en consommant un verre de jus d’orange ou une portion (120 g) de fraise, poivron, brocoli ou de nombreux autres fruits et légumes », estime Muriel Jaquet, diététicienne à la Société Suisse de Nutrition.

 

Les flavonoïdes et limonoïdes

Le jus de citron est un antioxydant (5). En effet, comme tous les agrumes, le citron contient entre autre des flavonoïdes (6) et des limonoïdes (7) et ces deux types de phytonutriment ont des effets antioxydants (8).

De nombreuses études, dont beaucoup ont été faites in vitro et avec des concentrés d’agrumes, tendent à montrer que flavonoïdes et limonoïdes possèdent toutes une série de vertus. Il a par exemple été démontré que ces deux composés peuvent ralentir la prolifération de cellules cancéreuses (9, 10). D’autres études attestent du potentiel anti-tumeurs des agrumes en général (11) et en particulier pour le jus d’orange et de grapefruit. Un apport régulier de certains types de flavonoïdes est également associé à une diminution du risque de maladies cardiovasculaires (9). Ils contribueraient à améliorer la vasodilatation coronarienne, à diminuer l’agrégation des plaquettes sanguines et à prévenir l’oxydation du « mauvais » cholestérol (LDL). Les flavonoïdes des agrumes ont aussi des propriétés anti-inflammatoires démontrées. Ils inhibent la synthèse et l’activité de médiateurs impliqués dans l’inflammation (9). Enfin, diverses études réalisées chez l’animal ont mis en avant l’efficacité de certains flavonoïdes pour le traitement de l’obésité et du diabète (12), ceci via une diminution de la pression sanguine (13) ou une réduction de la masse corporelle (14) par exemple dans le cas de la quercetin. Toutefois, on ne peut pas ici en conclure une efficacité clinique sur l’humain.

Cependant, la plupart des études citées plus haut ne s’intéressent pas directement à la consommation du jus de citron mais des concentrés. Or le citron est généralement consommé en petites quantités et donc l’apport en substances intéressantes reste minime. A noter qu’on trouve également flavonoïdes et limonoïdes dans de nombreux végétaux.

 

L’acide citrique

Le citron est une source naturelle d’acide citrique. Sa concentration y est particulièrement élevée et peut atteindre 8 % de sa masse sèche (15). L’acide citrique contenu dans le citron stimule la sécrétion de bile dans le foie. Il va donc aider à la digestion.

 

Relativiser

Certes le citron contient des substances aux propriétés bénéfiques avérées pour la santé, mais la consommation du jus d’un demi citron par jour reste une quantité très faible. Il faut donc relativiser les potentiels effets bénéfiques que cette pratique aurait sur la santé. De plus, les principales composantes du jus de citron sont principalement l’eau (avec 92.5 g pour 100 ml) et le sucre (6.1 g pour 100 ml) (16).

 

SOURCES :

(1) Boire du jus de citron avec de l’eau chaude à jeun : 15 bienfaits, RegimesMaigrir.com, 10/03/2014.

(2) Kozlowska, A., and Szostak-Wegierek, D. (2014). Flavonoids–food sources and health benefits. Rocz. Panstw. Zakl. Hig.

(3) Le Traitement anti-scorbutique du docteur Mac Bride de Dublin à bord des vaisseaux de la Navy, (1766-1767), Patrick Grellier, Thèse de doctorat en médecine, Nantes, 1978.

(4) Vitamine C, PasseportSanté.net, Mise à jour en avril 2015.

(5) Tounsi, M. S., Wannes, W. A., Ouerghemmi, I., Jegham, S., Ben Njima, Y., Hamdaoui, G., et al. (2011). Juice components and antioxidant capacity of four Tunisian Citrus varieties. J. Sci. Food Agric.

(6) Le citron et ses bienfaits sur la santé, PasseportSanté.net, Mise à jour en juillet 2017.

(7) Lam L.K.T., Hasegawa S., et al. (2000). Limonin and nomilin inhibitory effects on chemical-induced tumorigenesis. In: Berhow M.A., Hasegawa S., Manners G.D., editors. Citrus Limonoids Functional Chemicals in Agriculture and Foods. Washington.

(8) Yu J., Wang L., et al. (2005). Antioxidant activity of citrus limonoids, flavonoids, and coumarins. J. Agric. Food Chem.

(9) Benavente-Garcia O., Castillo J. (2008). Update on uses and properties of citrus flavonoids: new findings in anticancer, cardiovascular, and anti-inflammatory activity. J.Agric.Food.Chem.

(10) Poulose S.M., Harris E.D., Patil B.S. (2005). Citrus limonoids induce apoptosis in human neuroblastoma cells and have radical scavenging activity. J Nutr.

(11) Cirmi S., Maugeri A., Ferlazzo N., et al. (2017). Anticancer Potential of Citrus Juices and Their Extracts: A Systematic Review of Both Preclinical and Clinical Studies. Front. Pharmacol.

(12) Kawser Hossain M., Abdal Dayem A, et al. (2016). Molecular Mechanisms of the Anti-Obesity and Anti-Diabetic Properties of Flavonoids. Int J Mol Sci.

(13) Edwards R.L., Lyon T., Litwin S.E., et al. (2007). Quercetin reduces blood pressure in hypertensive subjects. J. Nutr.

(14) Yamamoto Y., Oue E. (2006). Antihypertensive effect of quercetin in rats fed with a high-fat high-sucrose diet. Biosci. Biotechnol. Biochem.

(15) Penniston K.L., Nakada S.Y., Holmes R.P. and Assimos D.G. (2008). Quantitative Assessment of Citric Acid in Lemon Juice, Lime Juice, and Commercially-Available Fruit Juice Products. Journal of Endourology.

(16) Jus de citron, Base de données suisse des valeurs nutritives, Office fédéral de la sécurité alimentaire et des affaires vétérinaires (OSAV).

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